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¿Cómo afecta la salinidad el crecimiento y el rendimiento de las plantas?
Publicado el 2 de julio de 2021

Respuesta: El estrés en forma de salinidad es el factor ambiental más limitante que afecta el crecimiento de las plantas en regiones donde las precipitaciones son limitadas (Parida y Das, 2005). Las sales limitan el crecimiento de las plantas a través de varios mecanismos. Primero, los suelos salinos reducen la capacidad de una planta para absorber agua. "Los síntomas del estrés osmótico son muy similares a los del estrés por sequía e incluyen retraso en el crecimiento, mala germinación, quema de hojas, marchitamiento y posiblemente la muerte" (McCauley y Jones, 2005). Estos síntomas, similares al estrés por sequía, ocurren incluso cuando hay agua en el suelo. Además de afectar la capacidad de absorber agua, el exceso de salinidad puede afectar la disponibilidad y absorción de nutrientes, y puede causar problemas de toxicidad por el sodio y el cloro (Evelin et al., 2009).

sal y suela

Los efectos que tiene la sal en las plantas varían según el tipo de cultivo que se está cultivando, la cantidad de sal y el tipo de sales en el suelo. La presencia de sales en las capas poco profundas del suelo tendrá un impacto mayor comparado con las sales presentes en capas más profundas, debido a su proximidad a las raíces de las plantas. La tolerancia a la sal varía mucho de un cultivo a otro. Las zanahorias y las fresas, por ejemplo, son lo suficientemente sensibles como para sufrir pérdidas de rendimiento y crecimiento en suelos considerados "ligeramente salinos", mientras que los espárragos y las acelgas son tolerantes a niveles mucho más altos de sales. Cada especie de cultivo tiene un nivel correspondiente de tolerancia a la salinidad y, más allá de este nivel, el crecimiento y el rendimiento comienzan a disminuir. Para hacer el obstáculo más difícil, muchas plantas no mostrarán los efectos negativos del estrés por salinidad; por lo tanto, el análisis observacional puede no ser suficiente para determinar si las sales están afectando el rendimiento de un cultivo en particular. Por ejemplo, el estrés salino puede oscurecer las hojas y restringir el crecimiento sin prestar ninguna otra clave para determinar el efecto salino (Maas y Grattan, 1999).

Si desea aprender más sobre la salinidad en suelos agrícolas éntrese aquí: ATTRA Suelos sódicos y salinos: consideraciones de identificación, mitigación y manejo, esta publicación explora este tema en detalle. Incluye una tabla que muestra los niveles de tolerancia específicos de varios cultivos.

julio 2021